Mayoral Kandidaten Sound off auf Seehafen als ‚Spielplatz für die Reichen,‘ Zukunft der Arbeit

Die fünf großen Bürgermeisterkandidaten legten am Donnerstag dar, wie sie mit Coronavirus-bedingten Veränderungen in der Wirtschaft des Großraums Boston umgehen und vermeiden würden, ein weiteres Viertel wie den Seehafen zu schaffen.

Die Kandidaten erschienen vor fast 150 Personen in den Dorchester-Büros des North Atlantic States Regional Council of Carpenters. Das Forum wurde vom Herausgeber des CommonWealth Magazine, Bruce Mohl, moderiert und von der Responsible Development Coalition zusammengestellt, einer Gruppe, zu der die Carpenters Union und Entwickler gehören.

Die fünf Kandidaten sind der amtierende Bürgermeister Kim Janey, Bezirk 4 Stadträtin Andrea Campbell, Stadträte auf freiem Fuß Annissa Essaibi George und Michelle Wu, und ehemaliger Stadtbeamter John Barros.

Mohl fragte die Kandidaten nach einem McKinsey & Co. diese Woche wurde ein Bericht über die Zukunft der Arbeit nach der Pandemie in Massachusetts veröffentlicht. Im Auftrag von Gouverneur Charlie Baker und mit Kosten von 1,6 Millionen US-Dollar wird erwartet, dass die Nachfrage nach Büroflächen sinken wird, während der S-Bahn- und Flugverkehr sinken wird, da mehr Mitarbeiter von zu Hause aus arbeiten.

Janey sagte, es gebe „keine Frage“, dass sich Arbeitsplätze für einige ändern könnten. Aber, Sie fügte hinzu, Viele sind nicht in der Lage, zu Hause zu sitzen, während sie Zoom verwenden, Ein Videokonferenz-Tool, das während der Pandemie weit verbreitet war. Ihre Regierung bereitet sich mit „heftiger Dringlichkeit“ auf die Veränderungen vor, und sie bemerkte, dass sie die Kabinettsposition für Arbeit und Personalentwicklung geschaffen habe.

In seiner Antwort auf die Frage, Barros wies auf eine Marketingkampagne hin, an der er beteiligt war, als er für den ehemaligen Bürgermeister Marty Walsh arbeitete, deren Abreise dazu führte, dass Janey, aufgrund ihres Status als Stadtratspräsidentin, amtierender Bürgermeister werden. „Ich möchte Bürgermeister Janey dafür danken, dass er es für mich gestartet hat“, sagte Barros.

„Wir brauchen einen Bürgermeister, der unsere Stadt verkauft und die Menschen zurückbringt“, fügte er hinzu und wirbt für seine Erfahrung als Walshs Chef für wirtschaftliche Entwicklung.

Essaibi George sagte, die Stadtbeamten müssten kreativ über die Zukunft der Gewerbeflächen nachdenken und sicherstellen, dass der Talentpool bereit ist, auf andere Weise zu arbeiten. “Es ist kein Geheimnis, dass unsere Zukunft ungewiss bleibt. Deshalb sind wir alle in das (Bürgermeister-) Rennen investiert „, sagte sie.

Campbell, wie sie es Anfang dieser Woche getan hat, hat in ihren ersten 100 Tagen die Umgestaltung leerer Stadtgrundstücke in eine erschwingliche, gemischt genutzte Entwicklung vorangetrieben. „Wir können diese Räume definitiv aktivieren“, sagte sie.

Wu ihrerseits sagte, es sei zwar unklar, wie die Wirtschaft in der Innenstadt von Boston aussehen werde, „jetzt ist es an der Zeit, zurückzugreifen und die Herausforderungen anzugehen, mit denen unsere Bewohner lange vor dem Covid-19-Virus konfrontiert waren“, wie z. B. der Mangel an erschwinglichem Wohnraum und Kinderbetreuung.

Die Kandidaten wurden auch gefragt, wie sie mit der Entwicklung in der Stadt umgehen würden, was dazu führte, dass das Seehafenviertel zu einer Niederlage kam. Bostons neuestes Viertel wird oft wegen mangelnder Vielfalt, luxuriöser Eigentumswohnungen und lauwarmer Gebäudedesigns kritisiert.

„Für Leute, die sich den Seehafen leisten können, bin ich sicher, dass er großartig aussieht“, sagte Janey. “Aber die Realität ist, dass viele Leute davon ausgeschlossen sind.”

Janey sagte, die Nachbarschaftsentwicklung müsse sicherstellen, dass es Wohnungen mit gemischtem Einkommen gebe. „Die Hoffnung und das Ziel ist, dass wir den Seehafen nie wiederholen“, sagte sie.

„Für mich sieht der Seehafen wie ein Spielplatz für die Reichen aus“, fügte Wu hinzu.

Wu stellte fest, dass der Transport dort nach wie vor ein Problem darstellt, und vor einigen Jahren erwogen die Entwickler, wegen des schrecklichen Verkehrs 100 Millionen US-Dollar für ein Gondelsystem auszugeben. Und dank des Klimawandels und der steigenden Gezeiten wird der Seehafen laut Wu in einigen Jahrzehnten nicht mehr existieren.

„Es ist das Endergebnis eines Systems, das kaputt ist“, sagte Wu, der die Abschaffung der Boston Planning and Development Agency ins Spiel gebracht hat. Ihre vorgeschlagene Überholung erfordert eine Planungsabteilung im Rathaus, mit einem Prozess, der es Entwicklern nicht erlaubt, “mit einem Handschlag davonzukommen.”

Campbell bemerkte, dass es im Seehafen ein schwarzes Geschäft gibt: Einen Friseurladen. „Das ist miserabel“, sagte sie. Wenn Stadtbeamte ein ganz neues Viertel wie den Seehafen schaffen können, warum kann es nicht dasselbe auf der Blue Hill Avenue oder dem Codman Square tun, fragte sie und erntete Applaus von der Menge.

„Sobald wir das tun, werden wir die beste Stadt des Landes, weil keine Stadt des Landes herausgefunden hat, wie man diese (Rassen- und Reichtums-) Lücken schließt“, sagte sie.

Barros sagte, als Walsh vor sieben Jahren ins Amt kam, Er forderte Entwickler zu besseren Gebäudedesigns auf. Er räumte den Mangel an Vielfalt ein, stellte jedoch fest, dass die Verwaltung versuchte, kulturelle Räume in die Nachbarschaft zu bringen.

Für Essaibi George ist der Seehafen in vielerlei Hinsicht „Überall, USA“, ohne viel darüber zu sagen. Stadtbeamte müssen die Masterplanungsbemühungen „verdoppeln“, damit jedes Viertel sagt: „Sie befinden sich an einem besonderen Ort“, fügte sie hinzu. Während es Bemühungen gab, den Seehafen ästhetischer zu gestalten und Freiraum zu schaffen, ist bezahlbarer Wohnraum dort eine verpasste Chance, so der Stadtrat.

Nach dem Forum verteidigte Joe Byrne, der Exekutivsekretär und Schatzmeister der Carpenters Union, einen Teil des jahrzehntelangen Baubooms des Seehafens.

„Ohne den Seehafen hätten viele der Leute, die heute in diesem Raum sitzen, zu dieser Zeit keine Arbeit gehabt“, sagte er.

„Einige Kandidaten denken, dass es besser hätte laufen können“, fügte Byrne hinzu und sagte, er stimme ihnen zu. “Aber ich glaube nicht, dass es unbedingt eine völlig negative Sache war.”

Insgesamt betrachtet er das Forum als Erfolg. Die Responsible Development Coalition, als sie Anfang dieses Jahres ins Leben gerufen wurde, bat die Kandidaten schnell, ihr Versprechen zu unterschreiben, dass sie Gewerkschaftsarbeitsplätze, gleiches Entgelt und Energieeffizienz in der Immobilienentwicklung unterstützen.

„Es war gut, etwas von der Entwicklung zu hören, über die sie sprachen, einige der kreativen Wege, um dies zu erreichen“, sagte er.

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